Mesmo em um setor de criptomoedas repleto de histórias de sucesso durante a noite, Zhao Changpeng se destaca.

Em menos de oito meses, o fundador da Binance transformou sua empresa de uma ideia para a maior bolsa de ativos digitais do mundo por valor negociado. Ele saltou da obscuridade para a capa da revista Forbes, direcionou Binance para um lucro de US $ 200 milhões em seu segundo trimestre de existência, e acumulou uma fortuna pessoal que ele afirma valer até US $ 2 bilhões.

Mas depois de uma ascensão meteórica que desafiou a ortodoxia financeira (Binance não tem uma conta bancária ou um endereço público), o chefão de 41 anos está enfrentando ventos contrários que ameaçam mandá-lo, e um grande trilha de transações complexas de criptomoedas, de volta à Terra.

Não só as moedas virtuais do mundo perderam mais da metade de seu valor, uma vez que a criptomania atingiu o pico em janeiro, mas a atividade comercial caiu e os hackers intensificaram os ataques às trocas de criptomoedas. Talvez o mais preocupante para a Binance que, como muitos de seus concorrentes, tem operado com pouca ou nenhuma supervisão, reguladores em todo o mundo estão reprimindo o ambiente do Velho Oeste que possibilitou o crescimento vertiginoso do local.

Zhao abandonou seu plano de construir uma base no Japão no mês passado, depois de investigações do regulador de valores mobiliários do país que levaram a um aviso oficial para parar de operar no país sem uma licença. A Securities and Futures Commission de Hong Kong também emitiu advertências para a Binance e vários de seus pares nos últimos meses, dizendo às bolsas que se abstenham de negociar criptomoedas que se qualifiquem como títulos, disse uma pessoa a par do assunto.

Se algo disso abalou Zhao, ele certamente não está mostrando isso. Quando as notícias do alerta do Japão surgiram na semana passada, ele respondeu compartilhando um provérbio chinês com seus mais de 139.000 seguidores no Twitter: “Novas oportunidades (muitas vezes melhores) sempre surgem em tempos de mudança.” Em uma série de entrevistas com a Bloomberg News. Nos últimos dois meses, Zhao descreveu a regulamentação como um risco para Binance, mas disse que quer trabalhar com as autoridades. Ele também deixou claro que ele é tão otimista quanto já esteve sobre criptomoedas.

“Estou convencido de que 100% dessa criptografia é o futuro”, disse Zhao, que é o maior acionista individual da Binance e toma todas as decisões-chave da empresa. “Eu só sei que vai acontecer.”

Nem todo mundo é tão otimista.

“É um campo minado regulatório por aí agora”, disse Thomas Glucksmann, diretor de desenvolvimento de negócios na Ásia-Pacífico da Gatecoin Ltd., com sede em Hong Kong. “Menos do que um punhado de jurisdições acolhe empresas de criptografia e menos ainda tem regras muito claras” e orientações para as trocas de criptografia. ”

A Binance, cuja plataforma on-line permite que usuários de praticamente qualquer lugar do mundo apostem na direção de centenas de pares de criptomoedas, tem vários dos atributos que os reguladores mais se preocupam.

Para começar, as políticas de “conheça seu cliente” da bolsa são algumas das menos rigorosas do setor. Os usuários precisam apenas de um endereço de e-mail para abrir contas de negociação Binance com limites de saque diários equivalentes a dois Bitcoins (US $ 15.782), proporcionando um nível de anonimato que dificulta a dissuasão de tudo, desde lavagem de dinheiro até manipulação de mercado.

O apoio da Binance às ofertas iniciais de moedas, que financiam startups de blockchain, é outra fonte de preocupação. Muitas das mais de 100 moedas listadas na bolsa têm características de segurança, mas não possuem os requisitos de divulgação e as proteções dos investidores que se esperaria encontrar em um local regulamentado, como a Bolsa de Valores de Nova York. Uma das moedas mais negociadas na plataforma da Binance é a Tether, cujo criador foi intimado pela Comissão de Negociação de Futuros de Commodities dos EUA em meio a questões sobre a veracidade das alegações de que a ficha é totalmente garantida por dólares.

As táticas de marketing da Binance também causaram surpresa. Algumas de suas promoções mais populares incluíram uma oferta da Lamborghini e um programa de indicação de compartilhamento de comissões que Lex Sokolin, sócio da Autonomous Research LLP em Londres, diz que pode, na verdade, transformar os usuários da Binance em corretores de valores mobiliários não licenciados.

“Binance não tem regulamentação e transparência”, disse David Shin, presidente da Asia Fintech Society, sediada em Cingapura. “É como se uma van parasse em frente a um prédio de escritórios vendendo café, enquanto os cafés legítimos da rua sofrem”.

Zhao disse que as políticas de identificação de clientes da bolsa são semelhantes às de alguns locais baseados nos EUA e que a Binance adota uma abordagem de capital de risco para avaliar as moedas que lista, favorecendo aquelas que são apoiadas por equipes com histórico e produtos reais. Ele também pede aos emissores que forneçam à Binance uma opinião legal de que as moedas não são títulos.

Ao mesmo tempo, Zhao admite prontamente que Binance quer minimizar a supervisão do governo. “Estamos bem para fazer as coisas de forma muito criativa para evitar regulamentações desnecessárias”, disse ele em uma entrevista em janeiro.

Zhao mantém a localização dos escritórios e servidores da Binance em segredo, dificultando a determinação de qual país tem jurisdição sobre a empresa, e instrui os funcionários a manterem silêncio sobre sua afiliação com a troca nas mídias sociais. Ele disse que nunca fica em um lugar por muito tempo, vivendo de aluguéis de curta duração e hotéis em Cingapura, Taiwan e Hong Kong (onde prefere o Mandarin Oriental ou o Ritz-Carlton).

Ele também manteve a Binance isolada do sistema financeiro tradicional e de todos os requisitos regulatórios que a acompanham. A bolsa apenas lida com negociações entre moedas criptografadas, o que significa que os clientes podem trocar um token por outro, mas não por uma moeda fiduciária como o dólar ou o euro. Em vez de uma conta bancária, a Binance usa outras trocas que facilitam as transferências de moedas tradicionais quando precisam enviar dinheiro para funcionários ou fornecedores.

Zhao recusou os pedidos da Bloomberg News para fornecer prova de sua riqueza pessoal, conceder acesso aos escritórios da Binance e compartilhar as demonstrações financeiras da empresa. Enquanto o volume de negócios relatado pela bolsa foi classificado como número 1 no mundo durante as últimas 24 horas pelo Coinmarketcap.com, um agregador de dados de criptografia, a Binance não tem regulador para auditar suas estatísticas de volume.

A abordagem não convencional da bolsa atraiu críticas, mas Binance também tem muitos fãs. Seus sistemas de negociação são vistos como os mais confiáveis ​​no mundo dos ativos digitais e sua taxa de transação de linha de base de 0,1% é menor que a da maioria dos concorrentes. O local ainda não sofreu um grande furto cibernético, apesar de ter sido alvo do que descreveu como uma “tentativa de roubo e roubo em larga escala” sem sucesso no começo de março.

Quanto à falta de supervisão do governo, na verdade é uma vantagem para alguns usuários do Binance que gravitaram para moedas criptográficas devido ao seu potencial de reverter o status quo financeiro e regulatório.

“Quanto menos regulamentação, melhor”, disse Zachary Ising, um estudante de 24 anos da Universidade da Pensilvânia, na Califórnia, que investe em troca de moeda virtual por todas as suas receitas e tem a maioria de seus ativos em uma conta da Binance. “Estou confiante na capacidade da Binance de proteger sua própria plataforma”.

Cripto-carreira

Em suas declarações públicas e conversas privadas, Zhao se mostra focado em atender às necessidades dos oito milhões de usuários de Binance e criar uma plataforma de negociação de classe mundial. O ex-astro do vôlei, que emigrou para o Canadá vindo da China com seus pais poucos meses após a brutal repressão aos manifestantes na Praça da Paz Celestial em 1989, foi um crente relativamente precoce em moedas virtuais e se tornou cada vez mais dedicado à causa. nos últimos cinco anos.

Ele disse que começou sua carreira de criptografia em 2013 na blockchain.info, uma fornecedora de carteira digital, depois de estudar engenharia da computação na faculdade e passar vários anos desenvolvendo sistemas comerciais para empresas como a Bloomberg L.P., controladora da Bloomberg News. Em 2014, Zhao estava tão confiante nas perspectivas de criptomoeda que vendeu seu apartamento em Xangai pelo equivalente a US $ 1,1 milhão e colocou todos os seus lucros no Bitcoin.

Agasalhos de moletom e camisetas

Ele começou a Binance em julho de 2017, abrindo a bolsa 11 dias depois de levantar US $ 15 milhões em uma oferta inicial de moedas. A plataforma se tornou popular entre os usuários quase que imediatamente, e no momento em que o frenesi de criptografia atingiu o pico há alguns meses, ela estava recebendo até US $ 11 bilhões em transações por dia.

Zhao, que trabalha na CZ, lidou com seu sucesso de forma diferente do estereotipado Bitcoin Bro. Ele é mais velho do que a maioria de seus pares e não tem interesse nos símbolos de status dos novos ricos do mundo criptográfico (a oferta da Lamborghini foi ideia do chefe de marketing da Binance). Além de hotéis de luxo e voos de classe executiva, Zhao disse que tem pouco uso para sua fortuna. Ele não possui um carro ou uma casa, e principalmente usa camisetas e moletons da marca Binance. Ele tem poucos interesses fora das moedas criptografadas.

“Eu realmente não paro de pensar em Binance”, disse ele durante o jantar em Hong Kong em janeiro, desculpando-se em um ponto durante a refeição para entrevistar um candidato a emprego.

Iniciativa em Malta

A reputação de Zhao tem sido forte o suficiente para ganhar pelo menos um endosso do governo. Em 23 de março, o primeiro-ministro de Malta, que tenta se posicionar como um polo de criptomoedas e bloco-chave para a União Européia, saudou a troca via Twitter depois que a Bloomberg News informou que Binance planejava estabelecer operações na ilha.

Zhao, que consultou o governo de Malta sobre a legislação sobre criptomoeda, disse em uma entrevista que ele logo criará uma plataforma de negociação “fiat-to-crypto” no país e que está perto de garantir um relacionamento com os bancos locais.

Isso pode ser um marco importante para a Binance, mas é improvável que proteja a empresa do crescente escrutínio regulatório nos maiores centros de moeda virtual do mundo.

No Japão, as autoridades estão ficando mais duras com a supervisão depois que a Coincheck Inc., uma plataforma de negociação baseada em Tóquio, perdeu cerca de US $ 500 milhões em ativos para hackers em janeiro. A carta de advertência deste mês à Binance proíbe que ela atenda usuários japoneses e provavelmente prejudicou as chances de Zhao de obter uma licença no país.

As autoridades coreanas, enquanto isso, reforçaram os regulamentos “conheça seu cliente” para criptomoedas nos últimos meses e estão desenvolvendo um amplo conjunto de regras para a indústria que podem tornar mais difícil para locais como a Binance oferecer seus serviços. Nos EUA, a Securities and Exchange Commission está examinando tudo, desde locais de negociação até ICOs e fundos de hedge de criptomoedas.

Preocupações com a repressão pesaram sobre os volumes e arrastaram o Bitcoin abaixo de US $ 8.000 esta semana, de quase US $ 20.000 em dezembro. O volume de negócios da Binance nas últimas 24 horas foi de cerca de US $ 1,5 bilhão, segundo o Coinmarketcap.com, uma queda de mais de 80% em relação ao seu pico.

As operadoras de câmbio “não podem escapar” aumentaram a regulamentação, disse Vijay Ayyar, chefe de desenvolvimento de negócios da Luno, uma plataforma de criptomoeda baseada em Cingapura. “O tipo de atividade comercial que estamos vendo neste espaço está começando a ser bastante sério. A maioria dos países percebe que não pode fechar os olhos.

Os desentendimentos de Zhao com as autoridades, em outras palavras, podem estar apenas começando.

Fonte: https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-03-28/crypto-s-billionaire-trading-king-has-suddenly-run-into-problems

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